The new French regulation should alleviate procedures regarding Human Embryonic Stem Cells Research

Fréderique Vidal, French Health Minister recently came to Nantes and met with Laurent David in charge of plateforme IPSC*.

In the perspective of the bioethics law project, the French Health Minister disclosed the measures considered for upcoming French regulation on research on embryonic stem cells. The new regulation should alleviate procedures regarding Human Embryonic Stem Cells Research.

Please find below part of her speech:

“Plus de liberté pour la science, c’est aussi un cadre plus souple pour la recherche sur les cellules souches embryonnaires humaines. En effet, la nouvelle loi distingue clairement le régime de la recherche sur l’embryon de celui de la recherche sur lesC.S.E.H., jusqu’ici confondus. Cette clarification juridique traduit une clarification éthique : ces deux domaines de recherche ne sauraient relever des mêmes règles puisqu’ils ne soulèvent plus les mêmes dilemmes.

Jusqu’ici la recherche sur les C.S.E.H. était soumise au même régime d’autorisation que la recherche sur l’embryon, parce qu’on les confondait dans un même questionnement éthique. Aujourd’hui les recherches sur les cellules souches embryonnaires exploitent des lignées de cellules dérivées il y a parfois plus de 20 ans et ne sont plus liées à la destruction d’un embryon. La nouvelle loi prévoit donc d’alléger le régime de la recherche sur les C.S.E.H., en la conditionnant à une simple déclaration, ce qui va considérablement simplifier et accélérer les travaux de la communauté scientifique française dans un domaine de recherche qui porte de grands espoirs, en matière de connaissances fondamentales, en matière de compréhension et de traitement de maladies rares ou au contraire très courantes, en matière d’innovations thérapeutiques. Et si les promesses contenues dans les C.S.E.H. sont immenses, le potentiel des chercheurs français pour aller les découvrir l’est tout autant. Avec cette loi, ils pourront bientôt jouer à armes égales dans la compétition internationale qui se noue autour de cette recherche d’avenir.

Si cette séparation nette entre ces deux régimes de recherche est possible, c’est que la charge éthique des C.S.E.H. s’est en réalité déplacée : aujourd’hui, c’est moins leur origine qui interpelle que leur potentiel pluripotent. Or ce potentiel, elles le partagent désormais avec un autre type de cellules souches, les I.P.., que vous produisez ici. Il n’y a pas si longtemps, la possibilité de reprogrammer des cellules adultes spécialisées pour les rendre pluripotentes n’était qu’un rêve de chercheur. Les travaux de Shinya Yamanaka en ont fait une réalité, et, ce faisant, ont totalement changé la donne ; ils démontrent bien que si la science travaille sur le temps long, elle connaît aussi de brusques accélérations qui peuvent bousculer le cadre bioéthique dans lequel travaillent les chercheurs. Il est clair que les I.P.S. ne sont pas identiques aux C.S.E.H. et n’ont donc pas vocation à remplacer les C.S.E.H., ni à s’y opposer, mais plutôt à les compléter. Il n’en demeure pas moins que ces deux types de cellules ont beaucoup de choses en commun : les unes comme les autres rendent possible, à terme, la production de cellules éthiquement sensibles comme les gamètes ou encore la création de modèles embryonnaires. Dotées de capacités communes qui soulèvent des espoirs et des questionnements éthiques communs, il est légitime que leur exploitation scientifique soit soumise à des règles communes lorsqu’elle poursuit la même finalité.””

–> Speech in French 2019/07/23

Plateforme IPSC= Induced Pluripotent Stem Cell facility directed by Laurent David, member of West Biotherapy.

@chu de Nantes @nantesuniversity

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